LA REVOLUCIÓN DE OCTOBRE 1934: Asturias, October 1934 José Muñoz Congost eBook £1.00/€1.50 (see eBookshelf)

 Anarchism in Asturias, Social Revolution, Spain, Spanish Revolution/Civil War  Comments Off on LA REVOLUCIÓN DE OCTOBRE 1934: Asturias, October 1934 José Muñoz Congost eBook £1.00/€1.50 (see eBookshelf)
Oct 052016
 

October34LA REVOLUCIÓN DE OCTOBRE 1934: Asturias, October 1934 (Spanish) eBook £1.00/€1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

Ochenta años de la fecha cuando estalló el movimiento de Octubre 1934, y es preciso asegurarnos que momentos históricos como éste no permanezcan olvidados ni escondidos.

“La revolución Asturiana se inició en la madrugada del 5 de Octubre de 1934, hasta su rendición el día 18 del mismo mes. Sin la menor duda, fue el hecho más cohesionado y eficaz realizado por el proletariado frente a las derechas que se habían apoderado del gobierno de la República, siendo lamentable que quedara limitado a dicha región, ya que de generalizarse, hubiera podido lograr dar una tónica más radical al régimen, inyectándole un sentido social, determinado por la acción revolucionarias triunfante. De parte de la CNT, todas las referencias señalaron a José María Martínez (muerto en misión del Comité Revolucionario en Sotiello el día 12) como el forjador de la unidad combativa, ya que tuvo que vencer seria oposición de sus propios compañeros para formular un pacto de alianza con los socialistas, debido a la obra desarrollada por éstos, desde el gobierno, de franca y agresiva hostilidad contra el anarcosindicalismo. Pero Martínez, con su tenacidad y argumentos, hizo triunfar sus ideas, lo que vino a impulsar y fortalecer el hecho insurreccional.
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THE SPANISH LABYRINTH An Account of the Social and Political Background of the Civil War Gerald Brenan eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)

 Anarchism in Spain, Spain, Spanish anarchism, Spanish Revolution/Civil War  Comments Off on THE SPANISH LABYRINTH An Account of the Social and Political Background of the Civil War Gerald Brenan eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)
Jul 012016
 

SpanLabyrinthsmallTHE SPANISH LABYRINTH An Account of the Social and Political Background of the Civil War eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)  Also available from Kobo

Written during the Spanish Civil War, published in 1943, revised in 1950 and republished in paperback in1960, The Spanish Labyrinth assesses the social and political background of the war, not the war itself. Brenan a middle-class, liberal, Anglo-Irish expatriate who lived in Spain from 1919 until 1936, returning in 1953 — wrote comprehensively about the political and religious divisions in Spain from the 16th to the 20th centuries: the church, the tensions with Liberalism, the ‘patria chica’ and the main autonomous regions, Carlism, industrialisation, the agrarian question, communal life, the Republic, the Constituent Cortes, class struggle, etc. — not forgetting the important role of anarchism and anarcho-syndicalism in Spanish politics. And although his attitude to the Spanish anarchist–anarcho-syndicalist movement and working class in general is patronising and condescending, it is to an extent understandable given his middle-class upbringing, prejudices and friendship circles.

Brenan swallowed, uncritically, contemporary hysterical, calumnious and propagandistic accounts of ‘irresponsible’, ‘ruthless’ and ‘typical’ acts of mass terrorism allegedly ‘carried out by the Durruti column in Aragón, and by the militia in Madrid on their way to the front’. Describing them as ‘the counterpart of the September Massacres of 1792’, he goes on to compare Durruti to the fanatical ultra-Catholic Carlist general Ramón Cabrera, and refers to the FAI (Iberian Anarchist Federation) as a ‘secret society’, which it most definitely was not (see my We, the Anarchists. A Study of the Iberian Anarchist Federation (FAI) 1927—1937). He also states as fact (and without adducing any evidence) that the advent of the FAI brought with it an increasingly noticeable trend in Spanish anarchism: ‘the inclusion within its ranks of professional criminals — thieves and gunmen who certainly would not have been accepted by any other working class party — together with idealists of the purest and most selfless kind.’

In spite of Brenan’s shortcomings as an historian and his ambivalence toward the Spanish anarchist movement, as a personal insight The Spanish Labyrinth remains a highly readable, comprehensive and valuable account of social and political life in Spain in the years leading up to the Civil War.

REVIEW OF THE SPANISH LABYRINTH BY MARIE LOUISE BERNERI, an editor of War Commentary and 
later Freedom, until her death at the age of 31 in 1949. She was the
 author of Journey Through Utopia (Routledge) and Neither East Nor
 West (Freedom Press). Her article was originally written for Now! in
 1944 as a review of the original edition of Brenan’s book:

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Jun 012016
 

NOW AVAILABLE! FACERÍAS  — Urban Guerrilla Warfare (1939-1957). The Libertarian Movement’s Struggle against Francoism in Spain and in Exile by Antonio Téllez Solà (ISBN 978-1-873976-49-4), 413pp (indexed with 16 pp of photographs) £15.95 (+£3.50 p+p UK) eBook £1.50/€2.00 (see eBookshelf)  Also available from Kobo  and Kindle

Anarchist urban guerrilla and member of the Iberian Federation of Libertarian Youth (FIJL) since 1936, José Lluis Facerías fought on the Aragón front during the Spanish Civil War, where he was taken prisoner and held until 1945. Following his release he rejoined the clandestine anarcho-syndicalist trade union, the CNT, and dedicated himself to the armed struggle against the Francoist dictatorship. From March 1946 until his death in a police ambush in 1957, Facerias was the driving force behind the anarchist defence groups operating in Barcelona.

BARCELONA, Friday, 30 August 1957, 10:45 am. In the deserted Sant Andreu district of Barcelona, a burst of automatic gunfire crackles and, as if pushed by some mighty hand, a man on the corner of the Paseo Verdún and the Calle del Doctor Pi i Molist slumps against a low wall. A pistol appears in his hand. His eyes scan the tree-lined boulevard leading off to his right towards the Santa Cruz mental clinic, but he sees no sign of life. Suddenly, he realises he has been betrayed. Unseen assailants are shooting at him from windows overlooking the junction of the Paseo Urrutia and Calle del Doctor Pi i Molist. The first burst of gunfire shatters the man’s ankle. Further rifle shots ring out and bullets ricochet around him . . .

Facerías : Urban Guerrilla Warfare (1939-1957); The Libertarian Movement’s Struggle Against Francoism in Spain and in Exile by Antonio Téllez Solà (reviewed in the Kate Sharpley Library Bulletin )

Facerías “was a steadfast champion of an essentially anarchist-inspired labour movement like the CNT of Spain; an organisation that might offer the proletariat guidance rather than content itself with being a tiny minority in opposition to or critical of reformist and authoritarian activity. He wanted an anarchism that might be at once the head and the arm of the proletariat rather than some sort of laboratory for doctrine or the monopoly of philosophers. … As far as he was concerned, moral solidarity, whilst undoubtedly necessary, had to be matched by material action; and if help was not forthcoming through lawful means, they should resort to unlawful means, to expropriation.” (p303, p305).

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EL ECO DE LOS PASOS. Juan García Oliver. El anarcosindicalismo en la calle, en el Comité de Milicias, en el gobierno, en el exilio.(/strong> eBook £1.50 (see eBookshelf)

 Spain, Spanish anarchism, Spanish Revolution/Civil War  Comments Off on EL ECO DE LOS PASOS. Juan García Oliver. El anarcosindicalismo en la calle, en el Comité de Milicias, en el gobierno, en el exilio.(/strong> eBook £1.50 (see eBookshelf)
Jan 282016
 

EcodeLosPasossmallEL ECO DE LOS PASOS. Juan García Oliver. El anarcosindicalismo en la calle, en el Comité de Milicias, en el gobierno, en el exilio.  eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

La autobiografía extraordinaria de Juan García Oliver, escrita a sus 71 años desde el exilio en México y publicada originalmente por Ruedo Ibérico. En ella se narran, con prosa ágil y hasta frenética en este extraordinario testimonio, los acontecimientos de su extraordinaria vida, desde sus precoces actividades sindicales, participaciones en huelgas y encarcelaciones, hasta su nombramiento como Ministro de Justicia y su doloroso periplo de exiliado por medio mundo.

Tras muchos años de silencio y de huir de todo tipo de protagonismo histórico, desde su exilio mexicano Juan García Oliver da a la publicidad sus Memorias. Anarcosindicalista de la primera hora, hombre bregado en huelgas y luchas revolucionarias, este antiguo camarero, huésped asiduo de los más duros penales de la dictadura primorriverista, había de convertirse en una de las figuras políticas claves del bando republicano. Su intervención resultó decisiva para la continuidad de la legalidad republiblicana en Catalunya tras la derrota de las fuerzas insurrectas y más tarde, siendo ya ministro de Justicia, había de convertirse en hombre-puente a quien confiar el allanamiento y suavización de los antagonismos que enfrentaban a las fuerzas en el seno de la República.

De sí mismo, Juan García Oliver ha dicho: “Mi muerte será gris y posiblemente llegue con demasiado retraso.” Más de medio siglo de actividad militante hacen imposible una biografía sucinta, a la manera clásica, que mar- que los hitos más importantes de su vida. Lo importante en García Oliver es el hilo conductor, la coherencia íntima de sus actos.

A modo de introducción

Este no será un libro completo. Tampoco será una obra lograda. Sobre la CNT -CNT igual a anarcosindicalismo- se ha escrito bastante. Y se ha escrito por haberse revelado como la única fuerza capaz de hacer frente a los militares españoles sublevados contra el pueblo. Fue la CNT -los anarcosindicalistas- la que impidió, por primera vez en la historia, que un ejército de casta se apoderase de una nación mediante el golpe de Estado militar. Hasta entonces, y aún después, nadie se opuso a los militares cuando en la calle y al frente de sus soldados asestaban a su pueblo un golpe de Estado. La sublevación de julio de 1936 era de carácter fascista y al fascismo europeo, en la calle y frente a frente, ningún partido ni organización había osado enfrentarlo. La CNT -los anarcosindicalistas- no logró hacer escuela en las formaciones proletarias del mundo entero. Otros golpes de Estado han sido realizados después por militares. El de Chile, por ejemplo, frente a casi los mismos componentes que en España -socialistas, comunistas, marxistas-, pero sin anarcosindicalistas, fue para los militares un paseo. Tal como se está explicando lo ocurrido en Chile, la lección para los trabajadores será nula. Porque no fueron los militares quienes mataron a Allende, sino la soledad en que lo dejaron. Algo muy parecido le ocurrió al presidente de la Generalidad de Cataluña, Luis Companys, en el movimiento de octubre de 1934. Entonces, como ahora, predominaba en Europa una manifestación del comunismo, gritón, llorón, dado a difamar a cuantos no se doblegan al peso de sus consignas. Bueno, sí, para organizar desfiles aparatosos en Madrid, en Barcelona, en Santiago, en Berlín. Pero, al trepar al poder Hitler en Alemania, solamente el anarquista individualista holandés Van der Lubbe tuvo el arranque de pegarle fuego al Parlamento, desafiando las iras de quien se creía más poderoso que los dioses. Aquel fuego purificador alumbró la sordidez del mundo comunista, pagado de sus periódicos, de sus desfiles, de sus manifestaciones, pero que, carente de la chispa insurreccional de los anarcos, siempre dejó libre el paso a los enemigos de la libertad. No amando la libertad, no son aptos para defenderla.

La CNT tuvo excelentes luchadores, hombres y mujeres capaces de llenar páginas de Historia. Pero careció de intelectuales capaces de describir y de teorizar nuestras gestas.

Durante años he vivido en la duda de si debía eternizarse nuestras luchas en narraciones veraces. El final de Allende, asesinado por la soledad en que lo dejaron sus partidarios, me ha convencido de que convenía que el mundo obrero conociera lo que éramos colectivamente, y no solamente a través de la imagen de un hombre y de un nombre. La CNT dio vida a muchos héroes. En la medida de lo posible deben irse aportando ya los materiales de la verdadera historia del anarcosindicalismo en su aspecto humano, más importante que las manifestaciones burocráticas, que tanto se han prodigado. Solamente la veracidad puede dar la verdadera dimensión de lo que fuimos.

La verdad, la bella verdad, sólo puede ser apreciada si, junto a ella, como parte de ella misma, está también la fea cara de la verdad. — Juan García Oliver

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DEFENSA INTERIOR’ (EL DI) Y LA RESISTENCIA CONTRA EL FRANQUISMO Octavio Alberola. With a background paper, in English. eBook £1.50 (see eBookshelf)

 Anti-Francoist Resistance, France, Spain  Comments Off on DEFENSA INTERIOR’ (EL DI) Y LA RESISTENCIA CONTRA EL FRANQUISMO Octavio Alberola. With a background paper, in English. eBook £1.50 (see eBookshelf)
Oct 082015
 

DefensaCoverDEFENSA INTERIOR’ (EL DI) Y LA RESISTENCIA CONTRA EL FRANQUISMO por Octavio Alberola eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

Por razones generalmente partidistas, la resistencia libertaria contra el franquismo ha sido frecuentemente olvidada en la historiografía del antifranquismo. Pero este “olvido” es aún más notorio en el caso de la resistencia libertaria de los años sesenta, por ser en esos años cuando los libertarios intentaron organizar y poner en marcha su proyecto resistencial más consecuente, el DI (“Defensa Interior”), y cuando sus acciones obtuvieron mayor repercusión internacional. Efectivamente, al reactualizar la lucha activa contra el franquismo y la presencia del anarquismo, el DI fue el blanco de todos los que, inclusive entre los libertarios, no veían con buenos ojos una reactualización que ponía en evidencia su inmovilismo o que contrariaba sus planes y objetivos politicos.

No es de extrañar pues que coincidieran tantos intereses en ocultar la historia del DI y que por ello ésta sea hoy en día, hasta en los propios medios libertarios, tan poco conocida. Un desconocimiento que, gracias a la reactualización del caso Granado-Delgado en el marco del actual proceso de recuperación de la memoria histórica, está comenzando a ser paliado. No sólo porque al hablar de este caso se ha tenido necesariamente que hablar del DI, sino también porque las nuevas generaciones de militantes y de historiadores están demostrando un gran interés por descubrir la resistencia libertaria de esos años, que tantos intereses coincidieron en ocultarla. Este interés exige pues un deber de información de parte de los que podemos aportarla. Y esto es lo que me han pedido hacer hoy aquí; pero, antes de hacerlo me parece necesario hacer algunas puntualizaciones sobre el franquismo y el antifranquismo, desde el final de la guerra hasta 1960.

Background paper:
“DEFENSA INTERIOR (DI) was the clandestine planning and resistance organisation set up at the Limoges Congress in France, in late 1961, by the Defence Commission of the recently reunited three organisations of the exiled Spanish libertarian movement (MLE) — the CNT, the Spanish anarchist trade union; the FAI, the Iberian Anarchist Federation, and the FIJL, the Iberian Federation of Libertarian Youth.
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Sep 022014
 

Edward Heath Made Me Angry: The Christie File: Part 3, 1967-1975. (The later memoirs of a West of Scotland ‘baby-boomer’)  eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

This third volume of Christie’s memoirs provides the historical and political context for the international anti-Franco resistance of the anarchist ‘First of May Group’, from 1967 to the dictator’s death in 1975. It is a first-hand account — by someone accused but acquitted — of the campaign of anti-state and anti-capitalist bombings by diverse groups of libertarian militants who came together as the ‘Angry Brigade’ to challenge the aggressively anti-working class policies of the Tory government of Edward Heath.

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EL AÑO DE LA VICTORIA. Memorias de la Guerra Civil Española 1936-39 Eduardo de Guzmán. eBook £1.50 (see eBookshelf)

 Fascism, Spain  Comments Off on EL AÑO DE LA VICTORIA. Memorias de la Guerra Civil Española 1936-39 Eduardo de Guzmán. eBook £1.50 (see eBookshelf)
Aug 232014
 

AnodelaVictoriaEL ANO DE LA VICTORIA. Memorias de la Guerra Civil Española 1936-39 por Eduardo de Guzmán. eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

 

Nacido en Villada (Palencia) en 1909 pero residente en Madrid hace medio siglo, Eduardo de Guzmán inicía muy joven sus actividades profesionales trabajando en diversos periódicos. En 1930 es nombrado redactor jefe del diario madrileño «La Tierra», cargo que desempeña durante cinco años. En 1935 pasa a «La Libertad» como editorialista y redactor político. En febrero de 1937 se le designa director del periódico matutino «Castilla Libre», órgano de la C.N T en la capital de España.

THE YEAR OF VICTORY is the second volume (in Spanish) of Eduardo de Guzmán’s riveting memoir, telling the story of Spain’s social revolution and Civil War, and the aftermath of the Francoist victory. It gives an unputdownable first-hand account of the tragic fate of defeated republican prisoners detained at the port of Alicante on 1 April 1939. Guzmán’s richly descriptive story of their gruelling three-month odyssey which took them, from Alicante, through the horrors of the Los Almendros and Albatera concentration camps, to their ultimate destination, a sinister Falangist building in Madrid’s Calle de Almargo. The book exposes the entire repressive apparatus of Francoist bloodlust in the aftermath of ‘victory’.

The author was editor of the Madrid-based Castilla Libre, the daily newspaper of the revolutionary workers’ union, the National Confederation of Labour (CNT), between February 1937 and March 1939. For me he is the Spanish Solzhenitsyn – the chronicler and indicter of one of Europe’s most enduring and bloodsoaked fascist regimes, one that killed more Spaniards than Hitler killed Germans. Guzmán’s insights and painstaking descriptions of his fellow prisoners, guards, conditions of confinement – the whole world of captivity – had me gripped all the way, from the fall of Alicante until the moment he and his comrades are delivered into the hands of the triumphalist, spiteful secret police and Falangist captors. My personal memories date from 24 years after the events described here — and are nowhere near as dramatic — but all the same I recognise each and every one of the situations and characters — oppressors and victims — and empathise with the latter every step of the way. One Day in the Life of Ivan Denisovich exposed the brutalities of Stalin’s faraway prison system, Guzmán’s The Year of Victory does the same for Franco’s ignored gulag archipelago just the other side of the Pyrenees. The pity is that this three-volume Civil War masterpiece — La muerte de la esperanza (1973); El año de la victoria (1974) and Nosotros los asesinos: memorias de la guerra de España (1976) — remains more or less unrecognised in the very country whose history, vast areas of which still remain suppressed today — albeit more subtly — he tells so movingly.

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Mari Carmen España – The End of Silence Martin Jönsson and Pontus Hjorthén

 Spain, Spanish Revolution/Civil War  Comments Off on Mari Carmen España – The End of Silence Martin Jönsson and Pontus Hjorthén
May 222014
 

Since 2005 Mari Carmen España has been fighting to exhume the mass grave at Puebla de Cazalla in Andalusia where her grandfather’s remains lie buried under a dump. Her tireless battle with the authorities is recorded in this ‘road movie’ documentary which has been screened in Germany, Sweden and Norway. It tells how two Swedish journalists, travelling through Spain, seek to understand how Spaniards of today relate to their country’s bloody history. They find it difficult to understand how the instigator of these mass murders is honoured, daily, with a Mass in the Valley of the Fallen, while across the length and breadth of the country the remains of the countless victims of the terror he unleashed still lie in their original death pits, unrecognised, unacknowledged — their murderers having escaped justice


Mari Carmen España – The End of Silence by tystnadensslut

 

Mar 282014
 

FrancoCoverGENERAL FRANCO MADE ME A TERRORIST. The Christie File: part 2, 1964-1967 (The interesting years abroad of a West of Scotland ‘Baby-boomer’) Stuart Christie ISBN 1 873976 19 4  eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

‘This volume picks up where the last one ended, namely his leaving Britain to take part in an anarchist plan to assassinate Franco. Christie, however, was arrested by Franco’s secret police long before he completed his mission to give the explosives he smuggled into Spain to those who were planning the assassination. Christie recounts his experiences being arrested and his time in various Spanish prisons with assurance, humanity and wit. He is not afraid to talk about the failures and cock-ups, the bickering and the surreal along with the bravery and dedication. As such, it is a real treat to read, giving the human side which history books never really manage to do. His account of the characters he met and the life of political prisoners in Franco’s regime is engrossing. Flag Blackened

Jan 112014
 

CoverGrannywebMy Granny Made me an Anarchist: The Christie File: Part 1, 1946-1964. First published by ChristieBooks in 2002 in a limited edition of 100 copies, this fully revised, updated, unabridged eBook (eBook £1.50 (see eBookshelf)  Also available from Kobo    Check out other Christiebooks titles HERE 

“This fascinating personal account offers a remarkable picture of the late-20th century, seen through sensitive eyes and interpreted by a compassionate, searching soul.” Noam Chomsky

“Stuart Christie’s granny might well disagree, given the chance, but her qualities of honesty and self-respect in a hard life were part of his development from flash Glaswegian teenager — the haircut at 15 is terrific — to the 18-year old who sets off to Spain at the end of the book as part of a plan to assassinate the Spanish dictator Franco. In the meanwhile we get a vivid picture of 1950s and early 1960s Glasgow, its cinemas, coffee bars and dance halls as well as the politics of the city, a politics informed by a whole tradition of Scottish radicalism. Not just Glasgow, because Stuart was all over Scotland living with different parts of his family, and in these chapters of the book there is a lyrical tone to the writing amplified by a sense of history of each different place. When we reach the 1960s we get a flavour of that explosion of working class creativity and talent that marked the time, as well as the real fear of nuclear war and the bold tactics used against nuclear weapons bases. It is through this period of cultural shake-up that Stuart clambers through the obstructive wreckage of labour and Bolshevik politics, and finds a still extant politics of libertarian communism that better fitted the mood of those times. Now, in 2002,it is Stuart who finds himself quoted in an Earth First pamphlet as the new generation of activists for Global Justice by-pass the dead hand of Trotskyist parties and renew the libertarian tradition.” John Barker

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